Paras suomalainen jääkiekkoilija kautta aikojen

HockeyKuka on Suomen paras jääkiekon pelaaja kautta aikojen? Siihen on oikeastaan mahdoton vastata yksiselitteisesti. Kaikilla on tietysti omat mielipiteensä.

Jari Kurri on kuitenkin usein mainittu Suomen parhaaksi jääkiekkoilijaksi. Hän on voittanut Stanley Cupin viisi kertaa ja saanut sekä olympia- että MM-mitaleita. Hänellä on myös useita ennätyksiä NHL:ssä. Hän on ensimmäinen eurooppalainen, joka on tehnyt yli 600 maalia sekä eniten maaleja ja hattutemppuja yhdessä pudotuspeliottelussa.

Jari on syntynyt Helsingissä vuonna 1960. Hän aloitti jääkiekkoilu-uransa Helsingin Jokereiden junioreissa. Suomen urheiluyleisö huomasi hänet, kun hän vuonna 1978 teki poikien EM-kisojen voittomaalin Neuvostoliittoa vastaan.

Jari pelasi kolme kautta Jokereiden SM-liigajoukkueessa. Hän pelasi Lake Placidin olympialaisissa 1980, jolloin Suomi pääsi neljännelle sijalle, mikä oli siihen asti Suomen paras sijoitus.

Samana vuonna Jari aloitti uransa NHL:ssä. Hän pelasi seuraavat kymmenen vuotta Edmonton Oilers-joukkueessa. Hän pelasi samassa ketjussa kuin Wayne Gretzsky, jonka kanssa yhteispeli sujui mainiosti kieliongelmista huolimatta. NHL:n pistepörssissä Jarilla on 19. sija ja maalipörssissä 18. Jari sai Lady Byng Memorial Trophy -palkinnon NHL:n herrasmiespelaajana vuonna 1985.

Pelikauden 1990–91 Jari pelasi Italian Jääkiekkoliigassa. Sen jälkeen hän palasi NHL:ään ja hänet ostettiin Philadelphia Flyersiin.

NHL:n työsulun vuoksi Jari palasi takaisin Helsinkiin pelaamaan jälleen Jokereissa. Työsulun päätyttyä hän palasi NHL:ään, missä hän pelasi mm. Los Angeles Kingsissä ja New York Rangerissa.

Jari Kurri päätti pelaajauransa vuonna 1998. Vuotta myöhemmin tarjosi Philadelphia Players hänelle pelipaikkaa, mutta hän kieltäytyi. Vuoden tauon jälkeen hän ei halunnut aloittaa pelaamista lyhyellä varoitusajalla.

Jari on toiminut Kansainvälisen olympiakomitean urheilijakomissiossa vuosina 2002-06. Nyt hän työskentelee toimitusjohtajana Suomen jääkiekkomaajoukkueessa. Hän on myös julkaissut kirjan Aarne Honkavaarasta, joka on entinen jääkiekkoilija ja jääkiekkovalmentaja.

Tänä päivänä on Kurri naimisissa ja kuuden lapsen isä.